Mises Wire

Facebook icon
LinkedIn icon
Twitter icon
A
A
Home | Wire | No, No Hemos Agotado los Recursos de la Tierra

No, No Hemos Agotado los Recursos de la Tierra

  • Nuclear power plant
0 Views

Tags El Medio Ambiente

08/01/2018

Según Global Footprint Network, los seres humanos ya hemos utilizado los recursos de la Tierra por un año en 2018. El "Día del Exceso Terrestre" se ha deslizado en el calendario desde el 29 de diciembre de 1970 hasta el 1 de agosto de 2018.

 

newman1_4.png

Fuente: https://www.overshootday.org/newsroom/past-earth-overshoot-days/

Mientras más consumamos más allá de su estimación de la capacidad de la Tierra para regenerar recursos, más temprana la fecha: "La fecha del Día del Exceso Terrestre se calcula comparando el consumo anual total de la humanidad (Huella Ecológica) con la capacidad de la Tierra para regenerar recursos naturales renovables en ese año (biocapacidad).”

Según mis cálculos, sus fechas significan que hemos consumido aproximadamente el 60% de la capacidad anual de recursos de la Tierra en 48 años desde 1970. La diferencia es de 12 años terrestres de recursos, lo que parece una deuda gigantesca, pagadera al ir en bicicleta al trabajo, ser vegano, imponer estrictos límites de población y regresar a las condiciones de vida preindustriales siempre que sea posible. ¡Yuck!

Los comentaristas de varios sitios donde se publicó el Día del Exceso Terrestre culparon abrumadoramente al capitalismo y la sobrepoblación como causas fundamentales de nuestro exceso de consumo de recursos. Las empresas privadas no tienen ningún incentivo para mantener los recursos: la codicia los lleva a explotar la tierra en busca de ganancias hoy sin tener en cuenta el futuro. La falta de control de la natalidad y educación sexual por parte del gobierno debido a políticos misóginos ha permitido que las tasas de natalidad en algunas partes del mundo se mantengan altas, ejerciendo demasiada presión sobre nuestros escasos recursos.

El problema con esto es que ni la teoría económica ni los indicadores globales del bienestar humano lo confirman.

Qué dice la teoría económica sobre el uso de los recursos

La teoría económica no dice que los empresarios ignoren la disponibilidad futura de algún recurso productivo. Los empresarios no están en el negocio de hacer dinero hoy, están interesados ​​en obtener ganancias a lo largo del tiempo y utilizarán sus recursos en consecuencia.

Incluso si se agota algún recurso, todo lo que significa es que los empresarios satisfacen las demandas de los consumidores cuando los consumidores los quieren satisfechos. Es un error culpar a los productores por el agotamiento de los recursos porque están sujetos a los consumidores.

Los consumidores también están interesados ​​en el mantenimiento de los recursos. La forma en que equilibramos el uso de los recursos hoy y mañana depende de la tasa de preferencia de tiempo de todos, la prioridad que le damos al consumo presente sobre el consumo futuro.

Es más probable que guardemos y mantengamos recursos cuando esperamos que el consumo futuro sea mayor o mejor. Es por eso que no comemos todas las uvas hoy, pero usamos algunas para hacer vino para el consumo futuro. También es la razón por la cual los agricultores tienen cuidado de rotar los cultivos y no labrar en exceso sus tierras para que sean lo más productivos posible durante el mayor tiempo posible.

Por lo tanto, las mejores políticas para el mantenimiento de los recursos son la propiedad privada y permitir a los empresarios utilizar y experimentar con nuevas tecnologías que puedan disminuir los costos (utilizando menos recursos) y aumentar la producción (lo que hace que la rentabilidad futura sea mayor). La productividad no es un gasto para los recursos de la Tierra, sino un gran incentivo para que los empresarios y consumidores ahorren e inviertan para el futuro.

Por supuesto, un tipo de política que fomenta el despilfarro es la política monetaria expansiva. Los entornos inflacionarios llevan a todos a consumir más de lo que tendrían, porque aferrarse al efectivo mientras los precios suben es una posición perdedora. La expansión del crédito también hace que los empresarios desperdicien recursos productivos al seguir las líneas de producción equivocadas. Consideren las mansiones vacías a raíz de la burbuja inmobiliaria impulsada por el Sistema de la Reserva Federal de los Estados Unidos que surgió en 2007-2008.

La teoría económica es clara, entonces, sobre lo que en realidad lleva al consumo excesivo y la mala inversión de los recursos presentes. Pero, ¿y los datos? ¿Deberíamos temer la sobrepoblación o la disminución de los recursos naturales?

Todos los indicadores del bienestar humano lucen geniales

En resumen, no. Todos los indicadores imaginables del bienestar humano muestran que el mundo está mucho mejor con 7.6 billones de personas en 2018 que con la mitad de eso a principios de los años setenta. La población de la Tierra se ha duplicado, pero la proporción de la población en extrema pobreza ha disminuido de alrededor del 60% en 1970 a menos del 10% en la actualidad.

newman2_4.png

La tasa de analfabetismo se redujo del 44% al 14% desde 1970. La cantidad de personas sin acceso a fuentes de agua mejoradas se ha reducido a la mitad desde 1990. La esperanza de vida mundial promedio ha aumentado en más de 12 años desde 1973. Si tiene dudas, los humanos están bastante mejor que en 1970, luego navegue por ourworldindata.org , donde encontré todos estos datos y véalos por usted mismo.

Entonces, los humanos están mejor, pero ¿y la Tierra? ¿Hemos prosperado a expensas de nuestro planeta?

¿La Tierra se está convirtiendo en un planeta desértico?

Bueno, la Tierra es más verde un 14% de 1986 a 2016. La producción acuícola está superando significativamente a la pesca capturada en la naturaleza, que se ha estancado desde la década de 1980 (PDF aquí, gráfico a continuación). La producción de cereales se ha más que triplicado desde la década de 1960, superando ampliamente los aumentos de la población, a pesar de que la tierra utilizada para la producción de cereales se ha mantenido igual (gráfico más abajo).

newman3_2.png

Fuente: FAO, “The State of World Fisheries and Aquaculture” 2016

newman4_1.png

En 2017, BP estimó que teníamos 1696,6 mil millones de barriles de reservas probadas de petróleo. Proyectan que es suficiente para 50 años, pero esta estimación se basa en mantener los niveles de producción de 2017, cuando es más que razonable esperar que la demanda disminuya y la producción sea más eficiente. Además, podemos esperar que las nuevas tecnologías hagan que las reservas de petróleo no probadas e inaccesibles sean accesibles. Hablando de energía, la producción neta de electricidad a partir de fuentes nucleares aumentó un 3473% entre 1970 y 2013, según los datos del Earth Policy Institute.

Conclusión

Somos más ricos y más productivos que nunca y parece que mantenemos e incluso ampliamos la capacidad de la Tierra para satisfacer nuestras necesidades. Soy optimista en este frente.

Tal vez la única causa de alarma es que muchas personas son pesimistas sobre la población mundial y nuestros recursos naturales a pesar del asombroso progreso que hemos logrado en los últimos 50 años. Los pesimistas piden a los gobiernos que intervengan, pero las intervenciones son innecesarias o perjudiciales para el progreso que la economía de mercado posibilita.

Jonathan Newman is Assistant Professor of Economics and Finance at Bryan College. He earned his PhD at Auburn University and is a Mises Institute Fellow.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
GettyImages/jotily/909474696
When commenting, please post a concise, civil, and informative comment. Full comment policy here

Add Comment

Shield icon wire